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永远的传奇-Dai Vernon 戴弗农

发布日期:2009-11-20

  

        美国魔术 Dai Vernon 是不朽的一代传奇,1894年出生直到1992年以98高龄过世,他的一生正好就是二十世纪魔术的缩影。前半生他纵横于纽约市的魔术圈。1963年移居洛杉矶正巧是魔术城堡(Magic Castle) 刚成立的时候,他又成为新兴的魔术据点的中流砥柱。

        维侬(Dai Vernon)对魔术感到兴趣的时间已经超过了半个世纪。但是,尽管有这么多广为人知的魔术和手法都出自他的手笔,令人讶异的是,直到最近这几年我们能在文献中找到关于他的介绍还是寥寥可数。

        直到杰马修(Jay Marshall)在新凤凰(The New Phoenix)杂志(311)上发表了一篇简短的Dai Vernon 的传记,以及法兰西斯爱尔兰马修在GEN 杂志 写了两篇关于他的专栏(第十卷第九期、第十一卷第一期)后,我们才得以用片片段的真实事迹,拼凑出这个当代传奇背后的故事。下面这个故事就是依上面这几个资料来源综合整理而成的。

        Dai Vernon 手上的黄金玛瑙戒指上刻了一个野猪头还有一个标志,这是维纳(Verner)家族的家徽,传言说这是源自几百年前英国皇室到北爱尔兰(也就是维纳家族的祖籍所在)打猎时发生的事,当时其中一个陪伴王室的当地人是 Vernon 的祖先。在一个很不巧的时机,他跟大伙儿走散了并遇到一头野猪。他拿了根结实的棍子在与那头野猪搏斗了一个小时后杀了那头凶猛的野兽。之后他被封为骑士,如 Dai 所说的,‌“就因为他宰了头猪

       1835年时,Dai 的祖父,亚瑟柯尔 维纳(Arthur Cole Verner)移民到加拿大。十年后,1845年三月十四日,詹姆士威廉大卫维纳(James William David Verner)诞生。他娶了海伦E史拜耳(Helen E. Spier)。然后在1894年六月11,在渥太华(Ottawa),他们的第一个孩子出生了:大卫福瑞德瑞克文菲尔德维纳(David Frederick Wingfield Verner),也就是受人爱戴而被称为‌“The Professor(教授)” Dai Vernon

        The Professor 在他还在渥太华的艾婿柏瑞学院(Ashbury College)时就开始表演魔术秀。他经常在默德女士(Lady Maud)和瑞秋卡芬迪奇(Rachel Cavendish)的赞助下在市政大厅演出。也曾在代表英国皇室的迪冯席尔公爵(Duke of Devonshire)和康奈特公爵(Duke of Connaught)面前为他们作表演。

        其中有一次演出地点在渥太华的教堂大厅,年轻的 Verner 在他演出的结束时得到观众盛大热烈的回应,但当他回到家时,他发现他的妈妈在哭泣。他问妈妈发生什么事了,他的母亲硬咽着说:‌“是因为今天晚上的秀,大卫。”‌“但是,”Dai 奇怪道:‌“演出进行很不错呀。”‌“正是如此,大卫他妈妈说,‌“你的演出的专业程度实在是太吓人了。

        1912年时,年轻的 Verner 听说在城里还有另一个男孩,克里夫葛林(Cliff Green),也能变很棒的魔术。他们约定了一次会面要互相切磋一下。最后 Dai 说:‌“我要让你瞧瞧我都在表演什么东西。他跟克里夫借了他的牌,洗牌,并说:‌“选一张牌(说出来)”。克里夫选了方块三,Dai 说:‌“切牌,运气好得出奇,克里夫恰巧就切到他选的那张牌。年轻的Verner先生直直地盯着年轻的葛林先生的眼睛说:‌“这就是我的魔术,那你呢?你都表演什么?

       直到超过四十年后,克里夫葛林都仍然记得当初的那张牌是方块三。

        一个类似的幸运巧合也发生在奈特莱普奇 (Nate Leipzig)身上。奈特当时刚从南美上来,他带了一副还没开过的牌放在他的更衣室。奈特要 Dai 把牌拆了,他照做了并且意外地发现那副牌里头竟然有两张黑桃A。直到奈特去世那一天,他都忘不了有一位名叫 Verner 的年轻魔术师用他提供的牌表演了很多奇迹般的魔术。

         Dai Vernon 第一次到纽约是在1913年。他当时已经学会人像剪纸(Silhouette),花了一整个夏天在康妮岛(Coney Island)以这项技艺维生。在夏天结束的时候,他回到加拿大,并进入了位在安大略金斯顿的皇家军事学院(Royal Military College)。一次世界大战时,他官拜炮兵中尉。接着他转调到加拿大空军。在空军的时候,当他被选派到一个规划中的工厂时,他把握住了第一次可以退伍的机会,在1917年,他回到了纽约。

        战时债券筹募(Bond drive)和市集活动(bazaar)占去了他大部份的时间,而魔术师们则占去了他剩下的空档。那个时期在克莱德鲍尔(Clyde Power)开在四十二街的魔术店,他遇见过凯勒(Kellar )韩秉谦(Han Ping Chien)、阿尔费德班森(Alfred Benzon)、金林福(朱连魁 Ching Ling Foo )、以及爱略特博士(Dr. Elliott)和许许多多其他知名的魔术师。

        他的人生的下一个阶段是在芝加哥和辛辛那提献艺。他随时都携带黑色的纸张和人像剪纸用的剪刀。有一晚,他在纽约长岛(Long Island)海湾海滩(Bay Shore)的一场市集活动剪影人像的时候,荷瑞斯高丁(Horace Goldin)带了两个年轻可爱的女助手在附近演出,主打的节目是大锯美女。Dai 注意到其中一位年轻的女孩有着长长的睫毛,他不怕麻烦地追问出她的名字,她的名字是金妮(Jeanne)

        1924年三月五日,大卫维纳(David Verner)先生和金妮海耶丝(Jeanne Hayes)小姐在纽约市的‌“街角的小教堂”(The Little Church Around the Corner )结婚了。大约在这个时期,许多魔术店开始贩售一本名为‌“秘密(SECRETS)”的纸牌魔术书。几乎没有人知道本书的编着者就是Dai Vernon。这是一本最畅销的书,直到现在都还在贩卖,但 Dai Vernon 卖断版权的时候只拿到了二十块美金。

         Dai Vernon 教过拉利葛瑞 (Larry Grey) 人像剪影的艺术。拉利葛瑞是世界上最好的纸牌从业者,而他们对魔术共同的兴趣让他们相聚在一起。在1925年时,他们俩都在纽约百老汇大道和五十街的小蓝书店(Little Blue Book Shop)以人像剪影画维生。杰克戴维斯(Jack Davis)在那儿有个魔术和搞笑玩意的小舖,有一天小店里走进了一位名叫 Cardini (卡迪尼)的年轻魔术师,他当时才刚从英国来到纽约。看着两个剪影画艺术家开扇、手法、魔术样样都比世界上一流的职业魔术师强,那次经验对 Cardini 来说真是一次痛苦的煎熬。

        这次会面是 Dai Vernon Cardini 一辈子友谊的开端。Dai Vernon 认为 Cardini 的表演是长久以来最出色的表演之一。二十多年前,当 Cardini 在比利罗斯着名的‌“帝巴黎赌场(Casino de Paree)”表演时,Dai Vernon 也在同一个晚间俱乐部表演。不同的是,他的角色是近距魔术师,表演项目是桌面的近距魔术。Dai 每个晚上都去看他的朋友的演出,就这样看了整整一个月,并在这段期间结束时告诉他:‌“迪克(Dick),我很仔细的看了你每一个晚上的演出,并且试着要去挑出可以改进的地方,但我找不到,连一点点需要改进的地方我都找不到。对我来说,你的演出是完美无瑕的。

        1925年底,Dai 展开了一次专业的巡回演出。主打的节目有爱尔贝克(Al Baker) 的剪丝带还原(Cut and Restored Ribbon)、配上假的解说的手中染巾(Dyeing Silks)。还有用一副普通扑克牌表演的纸牌缩小(Diminishing Cards)。另外还有袖里藏牌(Cards up the Sleeve)、迪科塔纸牌雨(De Kolta Card Shower),用一个茶壶和玻璃杯表演的酒与水(Wine and Water)。最后的压轴节目是钟面(Clock Dial),由金妮负责在后台拉线。

        1926年五月二十七日,金妮为 Dai 生下了他们第一个小孩:爱德华文菲尔德"泰迪"维纳(Edward Wingfield "Teddy" Verner)。那个时候 Dai 全身上下只有三块钱美金。他不得不回头剪人像。就这样,在1924直到1935年这段时间,在夏天他就剪人像画,冬天时就靠变魔术维生。

        法兰西斯洛克菲勒(Francis Rockfeller King) 在冬天为 Dai Vernon 处理经纪业务。在1929年,他在演出中戴上面具并扮成一个年老的中国魔术师表演连结环魔术作为结尾。夏天从事人像剪影时他的足迹到过维吉尼雅、纽约、迈阿密、大西洋城、芝加哥、碧若雅(Peoria)、威奇塔(Wichita)...等任何可以用剪纸艺术赚点钱的地方。

        1932年的一天,Dai 在科罗拉多剪纸,所以是由保罗福克斯(Paul Fox)带金妮去医院。这天是1932年八月十四日,他们的第二个儿子,大卫德瑞克"尼比"维纳(David Derek "Neepie" Verner)出生了。"尼比"这个小名是佛西特洛斯(Faucett Ross)帮他取的。当天 Dai 请他建议要为儿子取什么名字时,他开了个玩笑:‌“何不叫他尼普马克(Nepomuk),那是伟大的维也纳纸牌大师霍普金瑟(Hopzinser)的中间名 (middle name)他稍后建议把这个因不明原因被禁用的名字改成‌“尼比,不知怎么的,这个名字就一直跟着一辈子了。

        19331934年维纳一家和佛西特洛斯与的生活重心放在那两年分别在芝加哥和威奇塔举办的年度世界博览会。他们一起出版了一份叙述 Dai 的秘密的手稿,每份售价20块美金。接着又出了另一本售价3元美金。

         金小姐帮忙经纪业务在1935年告终。在三十几岁近四十岁的 Professor 和朋友们一起沟思出他着名的丑角剧(Harlequin Act)的点子。那是个魔术表演,但揉合了舞蹈、音乐、颜色、灯光和戏剧。主要的音乐是柴可夫斯基的管弦乐,而魔术是用来诠释音乐,音乐则让魔术更美。那真是场综合各种元素的演出。为了让丑角走起路来像个舞者、在程序中表现出优雅、意义明确的动作、以及让动作符合音乐的精神,Dai 还特地去上了芭蕾舞课。

        艺术家原创设计的戏服非常漂亮,服装製作时也忠实地呈现出原先的设计。缎面的服装很特别,一半是红色一半是绿色,只覆盖了身体,两条穿着丝袜的长腿,一隻是绿的,一隻是红的。白缎和金製的巨大襞襟领几乎要碰到他戴的那顶中世纪风格的大黑帽。开场时,Vernon披着一件十四迟宽、外面黑色内面是红色和绿色的斗篷出场,为了一个戏剧性的开场效果,黑色的斗篷被猛然抖开露出里面斑斓的色彩。

        白色的手套被脱了下来,扔起来时就化成了鸽子。鸽子向上飞高并回到Dai 的肩膀上。一个绳子的魔术是用一吋宽的白色缎带表演的。在结束的时候,他的手挤拉绳子,看起来就好像挤出了一颗撞球。依照同样的方式,他又变出了皮制的圆锥筒,接下来是一个最引人入胜的程序。圆锥筒盖在Vernon 手中的撞球上,然后白色的丝巾覆盖在手上。球不见了,当丝巾被抖一抖时,球又从丝巾中出现。大帽子被丢掉,露出了一顶头盔,在头盔上Vernon 立了一个皮制的锥筒。球穿透了丝巾,接着在一些花式动作进行中消失。头上的皮锥筒被打开,球出现在锥筒之下。球和锥筒再次被拿在手中,球变了颜色。接着这颗二又八分之一吋的球多次消失又再出现在口袋中,最后变成黑色上面有星星的图案(中世纪巫术的标志),最后在圆锥下出现了一个餐桌上用的盐罐。

        接下来是盐的魔术,大量的盐持续不断被倒出来,在许多特殊灯光的辅助之下显得格外魔幻。在Radio City (无线电城,在纽约市)音乐厅演出高级版本,还使用了钻石粉来代替盐以加强视觉效果。

        接下来是一个很棒的环的程序,他用的是直径十四吋、半吋粗细的环,据说像这样中空金属构造的设计所发出来的声音最好听的。这场演出的结尾是很美的一个节目:‌“中国的雪花,在Radio City 的彩虹厅表演的高级版本还加入了真正的蛾和蝴蝶。Vernon 的太太金妮协助制作了男丑角的服装。另外一名助手(很快就被解雇了,因为他把Vernon 的公寓搞得跟废墟一样)是一隻叫做坎皮儿(Compeer)的小猴子。最早的开场是由Vernon 带着一颗椰子出场,然后他把椰子丢向空中,然后当它掉下来的时候打开坎皮儿跑出来。在结束时,坎皮儿会穿着跟Vernon 一样的服装出现。

        这套演出是艺术上的大成功,但它不曾是个票房上的胜利,至少赚得的钱还赶不上坎皮儿搞破坏的速度。

        1941年,Dai 发行了名为‌“精选秘密(SELECT SECRETS)”并投入于中国风的节目,他前后被以Dai Yen 和钟博士(Dr. Chung)之名签下作演出。这套演出以徒手出牌作开场并加入了一些取自前述的丑角剧(Harlequin Act)之中的程序。稍后的钟博士演出招待 Dai 的好朋友 里欧霍洛维兹(S. Leo Horowitz)观赏,日后霍洛维兹表演的很多的程序中元素都是取自Dai 这套节目。

        一些Dai 的戏法发表在Sphinx Jinx 上,但Dai 透过魔术赚得的钱少得可怜,因此他接了一份在东河河岸道路工程(East River Drive Project)当工具检查员的工作。有一天,他提了一桶水银要穿过高架时,整桶的水银打翻了。我们的 Professor 摔到了东河里,两手骨折、断了八根肋骨和严重的撕裂伤口。复健的过程非常痛苦而缓慢,他的右手臂还有点麻木,但战争的那几年时间让慢慢康复的他又重新踏上了劳军表演(USO Camp Shows)的舞台。

        在四十年代中期,他做的事有:在Stars of Magic 出版的书上发表了一些祕密、传授手法给几个徒弟、还有从事剪影画。到了五年代,Professor 开始在往返南美洲的游轮上表演,并在登船表演的档期之间开班授课。

        1955年,透过在伦敦的哈瑞史丹利(Harry Stanley)安排,Dai Vernon 在佛西特洛斯的陪同下,到欧洲巡回各地开设讲座课。在五月一日,超过两百位魔术师聚集在伦敦的维多利雅厅与 Professor 做近距离的接触。他马上进入主题,展现诚意带给观众精彩的绝活:手法、魔术、隽语,就像太阳发出的光芒。他获得了满堂喝采,这是 Dai Vernon 的大成功。

        Dai 留住在伦敦的期间,哈瑞史丹利(Harry Stanley) 被要求在皇家海军中校指挥官罗伯特帕斯家中安排一场魔术娱乐表演,厄尔(Earl)和蒙特巴顿女士(Lady Mountbatten)都会出席。Dai Vernon 马修(当时在伦敦帕拉狄昂剧院演出),佛西特洛斯、赛英菲尔德(Cy Enfield)、罗伯特哈宾(Robert Harbin)和我本人都受邀出席。这场演出极为成功,同样的演出内容被要求在瑞典女王和希腊的安德鲁公主前表演。Dai 呈现了一场绝佳的演出并在主秀后,在女王的要求之下为她加演了一段精彩个人近距魔术表演。

        在英格兰和苏格兰许多的城市开讲授课后,Dai继续旅行到了欧洲大陆,他在阿姆斯特丹授课,也是一样的成功。引用哈瑞史丹利 GEN 上所说的话:‌“他无疑是本世纪很长一段时间以来我们所拥有最激励人心的魔术经验。他的点子和诚意将会对英伦的魔术的未来有着巨大的影响。

        事实证明Dai Vernon 把心力专注在近距魔术的决定是正确的,在这个领域,没有人能与之匹敌。他这辈子至少有三次在大人物的坚持之下在剧院里头表演,但他都表示他打心里讨厌那样的演出。尽管他的演出都很成功,就像只要有关魔术的东西他都做得很好,但很简单地,他并不属于那个形式。精确的说,他总是在他的剧场演出还未臻成熟就停止。如他人所说的,他证明了自己可以成为绝佳的舞台魔术师,但他不想被困在舞台上,他宁可不要知道他继续演舞台的话会有什麽样的结果。他热爱近距魔术,在从事近距魔术时,他感觉一切都对了,乐在其中,想要常驻于此。

        看到Dai 让我们回想起年轻时的奇普先生(Mr. Chip) -- 一个和蔼而慈祥的灵魂,居住在一个远离俗世烦恼和难题的小世界里。他不碰政治、金融、世界危机、未来或是其他让我们其他人劳碌经营的琐事。他从不操烦担忧,永远恬静快乐,俗务不上心头,因此当其他人只是单纯存在世上,Dai 认真地活出自己的人生。在现今的世界能做到这些,让他成为一流的伟大魔术师。

        魔术就是 Vernon 的世界、他的生命、他的过去和未来。除了他的家庭以外,这是他持续热爱、获得启发的东西。你再也找不到比他更投入的人了。

约在二十五年前,马克斯霍登(Max Holden) 写道:‌“我认为Vernon 是当今最伟大的纸牌魔术师。

对我们来说,他就是永远的传奇。

 

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